Wine Spectator: Alejandro Vigil, de Catena Zapata, lleva la Argentina al mundo

El Director de Enología habló con Wine Spectator sobre sus primeros años en Mendoza, su conexión con los consumidores en las redes sociales y cómo una botella de Borgoña cambió su visión del vino.

En las últimas décadas, muchos pioneros han ayudado a poner los vinos argentinos en el escenario mundial. Uno de ellos es el Director de Enología de Bodega Catena Zapata, Alejandro Vigil.

Nacido y criado en Mendoza, Vigil, de 48 años, dice que el vino era su destino. Poco después de comenzar en Catena Zapata en 2001, Vigil unió fuerzas con la propietaria de la bodega, la Dra.Laura Catena, para ayudar a desarrollar el Instituto Catena del Vino, un programa de investigación de la enología argentina que a principios de este año publicó hallazgos sobre cómo los suelos en los que las vides crecen, dejan una huella imborrable en el vino. Además de su trabajo en Catena Zapata, Vigil también supervisa algunos de los proyectos de vino más pequeños del Dr. Catena, incluidos Luca Wines y Domaine Nico, junto con su propia bodega, El Enemigo, que comenzó con la hija menor de Nicolás Catena, Adrianna.

Vigil habló recientemente con el editor asistente de Wine Spectator, Shawn Zylberberg, sobre cómo forjó su camino en la elaboración de vinos en Mendoza, cómo llegó a Catena Zapata y su primera experiencia probando Domaine de la Romanée-Conti.

Wine Spectator: ¿Cómo se inició en el mundo del vino?

Alejandro Vigil: La forma en que defino mi viaje por el vino es que nunca hubo un "Plan B". Nací en el viñedo y las granjas, haciendo vino en un pequeño viñedo en la casa de mi abuelo. Elaboraba vino y lo vendía los sábados a sus vecinos, sirviéndolo en botellas de 5 litros. Mi abuela vendía empanadas junto a él. Desde los 4 años comencé mi primera experiencia de trabajo de la tierra, donde trabajé de 5:30 am a 12:30 pm en el viñedo todo el verano hasta los 16 años. Allí comencé a entender el concepto que se volvió fundamental para mí: Poner el paisaje en la botella.

En la escuela secundaria, estudié química. Cuando comencé la universidad, todos pensaron que haría ingeniería química, pero cuando regresé a casa después de inscribirme en mis clases, le dije a mi mamá que me inscribí en agronomía. Ella comenzó a llorar y me dijo: "¡Nunca pensé que estudiarías química! Toda tu vida has hecho esto [vino]". Mi mamá estaba tan emocionada y feliz. Ella siempre me vio en los viñedos y no en el laboratorio. Es lo que ella finalmente quería para mí.

Era el destino. No existía otra posibilidad. Y así es como vivo todo el tiempo. Mi vida es una búsqueda, desde que se formó mi sentido de la razón, para trabajar la tierra y el vino.

Wine Spectator: ¿Qué te trajo a Catena?

Alejandro Vigil: Estudié en el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) en Mendoza. Necesitaba trabajo, así que llamé a la puerta de mi profesor y comencé a estudiar suelos y drenaje como pasante. Yo tenía un proyecto vitivinícola que incluía estudiar Malbec en diferentes localizaciones agronómicas y que me puso en contacto con bodegas locales. Donarían 100 kilogramos de uva de diferentes viñedos y yo informaría sobre el suelo, el clima y las características de los vinos. Una de las bodegas con las que trabajé fue Catena Zapata. Mientras trabajaba más con la gente de Catena, me preguntaron: "¿Por qué no vienes aquí y ayudas a construir el Instituto Catena del Vino?" Finalmente, decidí unirme en 2001.

Wine Spectator: ¿Cuál fue el primer vino que elaboraste en Catena?

Alejandro Vigil: El Nicolás Catena Zapata 2001.

Wine Spectator: ¿Cómo ha cambiado tu trayectoria enológica desde entonces?

Alejandro Vigil: Cuando empecé, había trabajado más en el viñedo que en la propia bodega. Pasé 10 años aprendiendo de mi jefe directo y enólogo Alejandro Sejanovich, y pasamos los primeros años explorando proyectos de single-vineyard, que se comercializaron en 2004. Recuerdo haber hecho 2.400 microvinificaciones y en un momento dado, no había suficientes contenedores para la cosecha, ¡porque los usé en la bodega para vinificar vinos! Nuestros proyectos single-vineyard, como Domaine Nico Pinot Noir y Adrianna Vineyard White Stones Chardonnay, nos llevaron muchos años. Entender el viñedo ha hecho que sea un largo camino y estos son los proyectos que más tiempo llevan.

Wine Spectator: ¿Qué otras regiones vinícolas has explorado?

Alejandro Vigil: Solía ​​ir a Borgoña, Burdeos, Napa, Australia y otras regiones, algunas veces al año. Eso para mí ha sido un punto de inflexión y un nuevo punto de vista personal y profesionalmente. Como enólogo argentino, tenía una percepción de Burdeos y Napa, y descubrí las posibilidades a través de mis primeras visitas a Joseph Phelps, Caymus, Lewis Cellars, Opus One y Harlan Estate. Lo bueno de Argentina es que también puedes tener estos estilos.

Wine Spectator: ¿Qué le gusta beber?

Alejandro Vigil: Mis vinos favoritos son de Borgoña. Domaine Roulot es mi favorito y creo que es la estrella del norte del vino blanco en Borgoña… El primer Domaine de la Romanée-Conti que probé fue en Borgoña en 2003. Estaba visitando a varios enólogos y me invitaron a la casa de un local. fabricante de barriles. Se nos permitió elegir el vino para beber de su bodega. Como argentinos en ese momento, siempre apostamos por el Cheval-Blanc, Pétrus y Lafite, pero yo estaba con el enólogo de Bodega Norton, Jorge Riccitelli, y cuando bajamos al sótano, vimos DRC en un área escondida. Pocas personas en Argentina lo sabían ... así que tomé un La Tâche de 1984. Cuando Jorge le mostró la botella al dueño, ¡se quedó atónito! Servimos un poco en cada vaso, pero nadie lo agradeció, así que Jorge y yo tomamos la botella y nos fuimos al patio a beber el resto.

Desde entonces probé verticales de cuatro años con Aubert de Villaine y también tuve una experiencia divertida en el restaurante Villa Mas cerca de Barcelona. Durante nuestra comida, alguien pidió una magnum de 2005 DRC. Pensé: "¡No puedo pagar por esto!" Llamé a la Dra. Laura Catena y le dije: "Si pago este precio, tendrás mi carta de renuncia". Llamé a mi esposa y le dije que acababa de gastar € 76.000 en una comida y que no volvería, o simplemente me lanzaría al océano. Al final de la noche, el dueño del restaurante Carlos Orta dice: "Los vinos son mi regalo", ¡Así que comencé a agarrar todo lo que estaba en la mesa!

Ambas experiencias vinícolas fueron increíbles, pero el '84 abrió una nueva forma de pensar. Cambió mi forma de ver el vino y mi pasión por Borgoña.

Wine Spectator:  Eres muy activo en las redes sociales. ¿Por qué es eso

Alejandro Vigil: Es una forma de exponer mis vinos al consumidor directamente. Antes, ¿Cómo llegábamos al consumidor? A través de una revista o newsletter. Las redes sociales son una forma directa y sencilla de escribir algo y responder preguntas. También ofrece la oportunidad de mostrar la vida que vivimos todos los días. No somos gente elegante y es bueno comunicar los diferentes aspectos de la elaboración del vino. Con las redes sociales tienes acceso a cualquier parte del mundo y un intercambio con el consumidor. La gente me hace preguntas todo el día y normalmente respondo [entre viajes] de viñedo en viñedo.

Wine Spectator: ¿Cuál es la cualidad más importante para un enólogo

Alejandro Vigil: Uno de los puntos fundamentales es la capacidad de comprender y apreciar un lugar; vivir cosecha a cosecha y encontrar una definición de terruño a través de la repetición incansable. Esa experiencia es la que lleva al famoso dicho de poner el paisaje en el vino. No hay reglas y debemos adaptarnos a nuestro lugar que nos permita alcanzar la calidad.

Wine Spectator: ¿Qué sigue para el vino argentino?

Alejandro Vigil: 2021, para mí, es una de las mejores añadas de la historia del Malbec, y para Chardonnay y variedades blancas en general. Toda la evolución que estoy viendo es impresionante. Cultivamos en La Pampa, cerca del Río Colorado y Río Negro, San Juan, La Rioja y Cafayate. Estoy explorando todo lo que puedo en Argentina ya que la diversidad que tenemos no se está explorando lo suficiente. Ir al Este nos dará oportunidades para nuevas variedades y tenemos mucho que hacer para crecer.

Fuente: https://www.winespectator.com/articles/catena-zapata-s-alejandro-vigil-brings-argentina-to-the-world

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